一善消百恶

  一善消百恶

  行本无赖度残身恶念顿除发善心

  坐雪持银俟失主前愆赦去锡功名

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  张观察是京口人。年少作秀才时,家境贫穷,品行恶劣,人们都象怕老虎一样畏惧他。他生性却相当豪爽,敲诈勒索来的钱财,随意散去,乡邻中许多贫苦人,也多受到他的帮助,因此他自己家里没有隔宿之余米。

  有一年除夕,断粮了。心想亲戚故友之中,都有旧怨,而且大多是些龌龊小人,想不出有哪一家可以去借点钱出来,自己又不愿去摇尾乞怜,向人求告。直到薄暮,仍想不出办法,就拿了老婆的破布裙,到当铺强逼着借了千文钱,买了一斗米,酒肉和香蜡纸,放在篮子里,往家走。家在一条破烂不堪的巷子里,天下着雨路又滑。快到家门口时,不小心跌了一跤,篮子里的东西,全部翻倒在泥泞里。气得什么似的,回到家里拿了盏灯,返回去找。意外地拾到一只口袋,用手一提,很重。拿回家一看,内有元宝两只,碎银数十两,洋钱百余,零钱数百,帐簿一本,手摺好几扎,知道是一家绸缎庄的东西。张生心中大喜,心想这一下子,就可以过上小康日子了。正要拿到里屋去,忽然想到,这东西一定是店中伙计收的帐,路过这里丢失的。如果给店主交不了帐,他必然只有死路一条,不如等他来找,还给他。就把袋子藏起来,从袋里拿了点零钱,又去买了米回来,让老婆煮饭。自己拿了盏灯,坐在门外风雪中等待。

  没过多久,见远处一老者和两个少年,手里挑着绸庄的号灯,沿路照寻着走过来,神色仓惶。张生知道是失主,等他们走近了,就招呼他们,说:你们找什么?老者一看是张,知道他是个无赖。不敢直说,吱唔着想走。张忽然变了脸色说:你们打着灯笼到处照,又不找丢失的东西,该不是前来相看门户,夜里好来偷盗吗?不老实告诉我,就不让你们走!老者不得已,才吐实情说:刚才收帐路过此处,在路旁歇了一阵。突然下起雨来,急忙赶路,丢了一只布袋,所以返回来寻找。现在找不到,想必是过路人拾去了!张问他袋中有什么。老者把银钱,帐簿等物,一样样报出来,完全相符。张笑着说: 是不是请到我家小坐一下,拾东西的人我已知道是谁了!老者向张作了一揖,说:如果先生知道,请马上告诉我,不敢随便到你府上打扰!张笑着说:总不能站在这冷风里说话吧!敝家就在这里,老先生何必吝啬多走两步路呢!老者犹豫,拿不定主意,不敢去。张把他拉进屋去,坐下后,老者又说:如果先生知道,就请告诉我,我感恩不尽!张说:好!好!就走进去,端了茶出来,问老先生在店中干什么事。答说:收帐!问:现在丢失了,会怎样?老者泪如雨下,说:把家全卖了,也赔偿不起!只有死了!又说:先生如果知道,求你马上告诉我,感恩不尽!张又说:好!好!老者怀疑张在戏弄自己,就站起来想告辞。张笑着说:老先生稍坐,别着急!拾到东西的人,我不知道。我有小小的一点蓄资,拿来补偿你老先生的损失!就拿出口袋,说:这是否是够偿还老先生的损失了?老者大惊,畏惧万分地望着张,嘴唇动了动,不敢说什么。张安慰说:老先生不要怀疑我。我要是想拿这袋中之物,早就拿去买了牲口来祭神祖,关上门大饮大嚼了。何必一个人呆呆地坐在风雪中傻等着你来告诉你呢!说着,就把口袋中的银洋全部拿出来放在桌上,说:银洋原封未动!钱么,就借了点拿来买米了!老翁大喜过望,一连叩了不知多少头。起身后,请张分取一半。张严肃地拒绝了。老者说:先生不取,我也不敢走!张笑着说:非要给,就借给我两块银洋,让我大年初一吃上顿饱饭,已心满意足了!老翁见他是真心实意,不敢再说什么,拿两块光洋给他,叩谢而去。

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  张生拿了钱又出去买了酒肉回来,献神供天。夫妇相对而坐,喝了酒吃了年夜饭,醉薰薰地上床入睡了。梦中被人捆绑,去到一个王者模样人的面前,好像是文昌帝君。他呵责说:你多行不义,再不改正,当堕饿鬼道!张生正叩头乞饶,忽然有一人手拿一张状子进前禀白。王者脸色立即和缓下来,说:这是大善事,足以抵销以往的恶行。应该还他禄籍,入本年科榜。又对张生说:你回去后,应当痛改前非,前程未可限量!张生醒来,知道是那件还银事,感得神佑。天亮之后,就写了决心书,在文昌帝前焚烧,发誓遵行功过格,以赎以前的罪业。不久,以前的那位老者,衣冠楚楚前来拜谢,说:昨晚若非先生之恩德,我全家老小的性命就完了!我已把这件事报告了我的东家,他必有所奉报。张生谦逊地道了谢。从此更加尽力行善,而生活更加贫困,常常几天都揭不开锅。

  初秋月半,所有秀才都去金陵参加秋试。只有张生一文钱都没有,每日饭钱都难措,就不再想应考的事。忽然遇到前老者,问他: 先生为什么还不动身去应考?回说因为没有钱。老先生说:先生是个善人,乡试岂可不去参加!请你先回去,在家等我!张答应了。刚到家不久,老先生跟着就赶到了,拿出二十金交给他,说:这是我积蓄的工钱,你快点搭船去!张生感谢之后收下了。老先生走了之后,张生私下想,拿这些钱去应试,能否成功没有把握,有点渺茫。不如用这钱买米买柴,可以半年不愁冻饿,便不想去了。但又顾虑如何对老先生回话。正在踌躇,拿不定主意之时,听到有人敲门,打开一看,是老先生和一位青年人又来找,对张生说:这位就是我东家,为先生高义所感动,早想报答!听说先生要去赶考,想到先生留有家眷,生活困难。谨备二十金,白米四石奉赠,以解先生后顾之忧。张生大喜过望,立即搭便船赶往金陵应试。揭榜,果然考中。老先生又和店东家来赠送进京赴试的路费,竟联捷中了进士,官位做到了观察使。

  坐花主人说:一念之善足以抵销百恶。靠一念善而超出饿鬼登上禄籍,多么的快捷!这不正昭示人们天道之理并非一成不变,而重在自己的抉择取舍吗!虽然如此,象张生这样能作到见巨利而不贪,亦是他一贯性情豪迈,乐于周济贫困的善根所致!比起那些心地肮脏,助强凌弱,分毫必较帮富人打官司的人,能与之相提并论的吗?!

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